Est une femme de lettres américaine, née à New York en 1950. Elle rend de puissants portraits de femmes noires. Son livre The Women of Brewster Place (Les Femmes de Brewster place) remporte le National Book Award en1983, dans la catégorie « Premier roman ».
Ses œuvres :
Les Femmes de Brewster place, [« The Women of Brewster Place »], trad. de Claude Bourguignon, Paris, Éditions Belfond, coll. « Littérature étrangère », 1987, 209 p. – rééd. 2013
La Colline aux tilleuls, [« Linden Hills »], trad. de Gérard Defaux, Paris, Éditions Belfond, 1990, 368 p.
Maman soleil, [« Mamma Day »], trad. de Jean-Pierre Carasso et Gérard Piloquet, Paris, Éditions Olivier Orban, coll. « US fiction », 1990, 338 p. 
Bailey’s Café, [« Bailey’s Café »], trad. de Mimi et Isabelle Perrin, Paris, Éditions Gallimard, coll. « Du monde entier », 1994, 291 p.
The Women of Brewster Place, avec Oprah Winfrey, réalisation de Donna Deitch, 1989